Qué es NFC en dispositivos móviles: cómo funciona y para qué sirve la tecnología

NFC es una tecnología de comunicación inalámbrica presente en muchos teléfonos inteligentes. Su funcionamiento difiere de Bluetooth y Wi-Fi, entre otras cosas, porque requiere la aproximación de dos dispositivos. La especificación oficial menciona una distancia máxima de 10 cm, pero en la práctica la función está configurada para operar en radios más cortos: en la vida cotidiana, la conexión tiende a establecerse solo cuando dos equipos compatibles se tocan o están cerca.

 

En dispositivos móviles, un componente responsable de enviar y recibir datos proporciona la funcionalidad. Los chips NFC cuentan con el iPhone 6 o modelo más reciente, así como varios teléfonos Android: en general, todos los teléfonos inteligentes de categoría premium y algunos con ficha técnica intermedia. La función también se puede encontrar en máquinas de tarjetas, cajeros automáticos y terminales de transporte público, entre otros dispositivos.

1. ¿Qué es NFC?

Near Field Communication, NFC se considera una versión más sofisticada de RFID, tecnología de radiofrecuencia utilizada en insignias y llaves de hotel, por ejemplo, pero opera a una frecuencia constante de 13.56 MHz.

 

NFC se considera seguro y conveniente para el usuario porque solo opera en distancias cortas. Además de evitar la intrusión en la conexión, esta forma de operación no requiere configuraciones de emparejamiento y permite que un lado de la conexión no requiera alimentación: con la proximidad, un polo puede energizar al otro para establecer la comunicación.

 

Los dispositivos NFC pueden ser de dos tipos: activos o pasivos. Los activos tienen su propia fuente de energía y pueden enviar o recibir información: teléfonos celulares, terminales de pago y transporte público, por ejemplo. Los pasivos, por otro lado, necesitan un chip activo cerca para obtener energía y solo pueden transmitir datos; este es el caso de las tarjetas de crédito y débito, tarjetas de transporte y tags NFC.

2. NFC para pagos

La principal utilidad de NFC en los teléfonos móviles es liberar métodos de pago digital como Apple Pay para iPhone (iOS) y Samsung Pay y Android Pay para teléfonos inteligentes Android. Los teléfonos que vienen con un chip NFC pueden reemplazar su tarjeta de crédito o débito al comprar en tiendas que tienen una máquina compatible.

 

En general, los teléfonos que no tienen esta tecnología no se pueden usar como billetera digital. La excepción es la de algunos dispositivos de Samsung que traen chip de MST, que simula las tarjetas de banda magnética y permite su uso en casi cualquier terminal de pago.

3. Otras aplicaciones

NFC no se limita a las funciones de pago, ya que se puede utilizar para transferir pequeñas cantidades de datos entre dos dispositivos, sean cuales sean. Vea cinco ejemplos de aplicación de tecnología.

 

Compartimiento de recursos: NFC puede conectar dos teléfonos móviles para intercambiar contactos, enlaces, contraseñas de Wi-Fi y mensajes cortos. La conexión también se puede usar en combinación con Bluetooth para realizar el emparejamiento automático e iniciar la transferencia de archivos más grandes, como fotos y videos, al unir dos teléfonos.

Emparejamiento de accesorios: al igual que con los teléfonos móviles, NFC puede trabajar lado a lado con Bluetooth o Wi-Fi Direct para acelerar el emparejamiento entre un teléfono inteligente y un accesorio. Las cámaras, auriculares y relojes inteligentes habilitados para NFC pueden conectarse rápidamente a su teléfono sin la necesidad de una contraseña o PIN.

 

Tags NFC: los accesorios del tipo son chips pasivos que contienen comandos para el teléfono inteligente. Una vez configurados, pueden actuar como un botón físico para iniciar aplicaciones y activar rutinas en el teléfono: el usuario puede descansar el dispositivo en una tag de mesa de noche para apagar el Wi-Fi, activar el modo silencioso y configurar la alarma automáticamente. Las tags también pueden guardar la contraseña de Wi-Fi para las visitas. En el automóvil, pueden activar Bluetooth y abrir Google Maps automáticamente colocando el teléfono en el soporte del automóvil.