¿Quién inventó WhatsApp?

Vea ocho curiosidades sobre la historia de la aplicación

La aplicación WhatsApp ha revolucionado la manera en como nos comunicamos con el mundo. El servicio gratuito para teléfonos móviles Android y iPhone (iOS) permite enviar mensajes ilimitados a contactos móviles a partir de una conexión de Internet (Wi-Fi o 3G / 4G). Conozca a continuación quién fue el inventor, sepa el primer diseño de la plataforma y cómo WhatsApp llegó a Latinoamérica.

1. ¿Quién inventó WhatsApp?

Incomodado con el hecho de perder innumerables conexiones al ir al gimnasio, Jan Koum decidió crear una aplicación capaz de ver si la persona estaría disponible para recibir llamadas o no. Con las posibilidades que cabrían en los celulares, especialmente en el iPhone, Jan Koum y Brian Acton decidieron crear una aplicación que revolucionaría el universo de la comunicación en 2009.

Los dos se conocieron en los años 90, mientras trabajaban para Yahoo. Después de pedir dimisión, en 2008, decidieron desarrollar una aplicación que mostrase el status de las personas en sus celulares. Sin embargo, ni siquiera el fracaso inicial del servicio fue capaz de disuadir al dúo, que decidió transformar el software en una aplicación de mensajería. Koum decidió nombrar a la aplicación como “WhatsApp” porque recordaba la jerga “What’s up?” (Algo así como “¿Qué pasa?”).

2. ¿Quiénes fueron sus primeros desarrolladores?

Para el desarrollo del app, Jan y Brian contaron con la ayuda del ruso Igor Solomennikov, responsable de la primera programación de la aplicación. Los tres se conocieron en una reunión de amigos en común y el programador aceptó la invitación para ayudarlos. Sin embargo, la versión 1.0 de la aplicación era muy inestable y aún no era un mensajero, ya que sólo servía para advertir si el usuario estaba disponible o no para recibir llamadas. Sin embargo, con el paso del tiempo y el ascenso de la aplicación, la empresa se expandió y llegó a tener cerca de 35 empleados para millones de personas.

3. ¿Cómo era el primer diseño de la aplicación?

Con la transición de WhatsApp desde un visor de estado a una aplicación de mensajería instantánea, la idea se extendió rápidamente y la aplicación se descargó en numerosos teléfonos. La primera versión se basaba únicamente en los mensajes enviados y recibidos desde el número de la agenda del usuario, como sigue siendo hoy. Sin embargo, con las nuevas actualizaciones, también se pueden enviar y recibir fotos. Posteriormente, en 2015, se agregó la función de llamada de voz y el año siguiente llegó a la función para llamadas de vídeo.

4. ¿De dónde surgió el dinero para la creación?

Con el crecimiento de la aplicación y el alcance de 250 mil usuarios en 2009, la necesidad de servidores más potentes y de personas para administrar la aplicación era evidente. Así, el co-fundador de WhatsApp, Brian Acton, convenció a cinco empleados de Yahoo para invertir 250 mil dólares en la empresa. Con estas donaciones, la empresa adquirió un soporte mucho mayor y consiguió crear nuevas actualizaciones capaces de impulsar aún más el crecimiento de la app. Al observar el avance de la empresa de Jan y Brian, numerosos negociadores intentaron invertir en la aplicación en seguida.

5. Principales plataformas disponibles

En los primeros años, WhatsApp era exclusivo de iPhone, es decir, sólo aquellos que tenían el sistema iOS de Apple podían conseguir la aplicación. Pero a partir de 2010, las versiones para BlackBerry, Android y Symbian fueron liberados. En el caso de Windows Phone, el servicio sólo llegó un año más tarde, en 2011. A pesar de que fue liberado gratis, la aplicación tenía una variante de pago a partir del segundo año de uso, con un valor de $ 0.99 por año. Esto contribuyó al enriquecimiento de la empresa y la valorización de ella en el mercado. Hoy en día, WhatsApp es gratis para todas las plataformas.

6. WhatsApp en Latinoamérica

La aplicación llegó a Latinoamérica el mismo año en que fue lanzado en el mundo en 2009. Al principio, sólo los usuarios de aparatos de Apple podían disfrutar del mensajero. WhatsApp se ha convertido en la aplicación de smartphone más popular de Latinoamérica y tiene una base de 300 millones de usuarios en el continente actualmente. Empresas, trabajadores, consumidores, adultos y niños utilizan el software para enviar mensajes instantáneos simultáneamente. De esta forma, Latinoamérica se ha convertido en una de las mayores audiencias en el mundo para WhatsApp.

7. Venta a Facebook

Después de dos años de negociaciones, los fundadores de WhatsApp se rindieron a las inversiones de Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, y estuvieron de acuerdo a vender la aplicación por alrededor de US $ 19 mil millones. La venta se realizó en febrero de 2014 y en el momento de la aplicación fue utilizado por más de 400 millones de personas al mes. Hoy, la media supera los 1.000 millones de usuarios.

8. WhatsApp hoy

La aplicación ha desarrollado numerosas maneras de mantener a sus usuarios aún más fieles. Con varias actualizaciones en todos los sistemas operativos de smartphones, WhatsApp abrió diversas nuevas modalidades en la aplicación, tales como el envío de fotos y videos, realizar llamadas de forma nativa, enviar figuritas, enviar localización en tiempo real y enviar archivos GIF. Además, el servicio valora la privacidad de sus usuarios y por lo tanto adoptó el cifrado de extremo a extremo como un método para proteger a las conversaciones. La medida ya ha generado situaciones problemáticas con las autoridades de determinados países, como Estados Unidos, impedidos de obtener informaciones criminales.